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25 janvier 2009

La Nouvelle-Zélande, une nature protégée

Filed under: Nouvelle-Zélande,Océanie — Joseph @ 0 h 20 min

La Nouvelle-Zélande – ou, pour les Maoris, le pays du long nuage blanc – constituée de deux îles principales et de nombreuses îlots – située entre la mer de Tasman et l’Océan Pacifique à l’est de l’Australie, mérite bien sa réputation. Les paysages de l’île du sud – île de Jade – sont magnifiques, des cimes enneigées, des glaciers et lacs d’altitude, des cascades gigantesques, des forêts …

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Alternance du plaisir simple d’une randonnée sur les sommets ou autour d’un lac, du survol d’une portion de chaînes de montagnes – Alpes Néo-Zélandaises – en avion et d’une balade en bateau sur les mers, lacs et fjords.
Ce que j’ai vu de l’île du Nord – île fumante – dans les environs de Auckland, est différent, plus industrialisé, moins montagneux – des plaines, dunes et falaises, des volcans. La nature – geysers, cratères, fumeroles, coulées de soufre… – est exposée dans de gigantesques parcs nationaux clairsemés de sculptures traditionnelles de l’art maori.

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Les nombreuses photographies de ce périple de 15 jours dévoilent la beauté du pays de ceux que l’on appelle les Kiwis – Maoris polynésiens arrivés au VI ième siècle, hollandais puis anglais héritiers des colons du XIX ième siècle, autres européens, américains et asiatiques installés par la suite.
Itinéraire : arrivée à Auckland [Ile du Nord], Waiheke Island, envol vers Christchurch [capitale de l’île du Sud], Lac Tekapo, Mont Cook, Wanaca, Arrow Town, Queenstown, Te Anau, Arthurs’Pass, Akaroa, retour sur Christchurch puis Auckland.

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A une trentaine de minutes de Auckland en bateau – Waiheke Island. Décembre est la période de floraison maximale du Pohutukawa. Ce New Zealand Christmas tree se couvre de magnifiques fleurs rouges.

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Christchurch, l’Eglise, la place du marché et le jardin botanique

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Très agréable randonnée autour du lac Tekapo, au loin le Mont Cook

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Mont Cook et glaciers Franz Josef et Fox

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A une altitude de 300 m, dans la région d’Otago, Wanaka … des cascades, un lac, une ville

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Il y a deux fois plus de moutons sur le sol néo-zélandais que d’habitants

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Arrow town, quelques maisons de l’ancien village chinois

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Queenstown, domaine skiable au coeur des Alpes néo-zélandaises.

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La statue de William Gilbert Rees, l’un des premiers colons de Queenstown. Parti du Pays de Gale à la recherche de terres pour l’élevage de ses moutons, il s’y est installé en 1860. Son élevage a constitué la principale ressource alimentaire des mineurs lorsque furent découvertes des mines d’or.

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Chaîne de montagnes « The remarkables »

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Te Anau, en direction de Milford sound – l’endroit où il pleut le plus au monde, jusqu’à 6 mètres annuel ! L’herbe et la végétation y sont denses, vertes, la nature est baignée de ruisseaux, de cascades, l’eau ne cesse de tomber et ruisseler.

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Je n’ai pas aperçu de kiwi – animal emblématique. Les perroquets « Kea » sont partout !

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Dauphins et lions de mer dans la mer de Tasman

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Arthur’s Pass, ce col permet d’aller du Nord au sud de l’île par les montagnes

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Akaroa, ville de débarquement de baleiniers français au XIX ième siècle

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Retour à Auckland, visite de geyserland et de l’usine de géothermie… où l’électricité est produite à partir de l’activité volcanique

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Sculptures maoris

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Taupo, rivière, chutes d’eau et baignades

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